mrt 24

Een grote stap voorwaarts (work in progress III)

Afgelopen weekend was het eindelijk zover. Inderdaad: eindelijk. Want waar we vorig jaar nog vermeld hadden dat we hoopten om de frames ergens in september op het dak te krijgen, draaide ook dat heel anders uit en zijn er ondertussen weer maanden verstreken. Maar het feit dat we de klus eindelijk geklaard hebben, doet ons het wachten weer snel vergeten.

Het is dan ook een belangrijke mijlpaal op de weg naar de nieuwe sterrenwacht voor Bocholt en bij uitbreiding Limburg. Het is voor het eerst dat er op het dak van De Steen zichtbare stappen worden gezet in de structuur van ons observatorium. Hier willen we toch ook even stilstaan bij de man die dit alles mede heeft mogelijk gemaakt. Vital Parren, eigenaar van Vital Parren BVBA, algemene dakwerken en gevelbekleding, heeft niet alleen zijn steun toegezegd voor het omhoog hijsen van de frames met een hoogtekraan, maar bezorgd ons ook nog eens de materialen om de frames wind- en waterdicht te maken en ze te voorzien van duurzame panelen.

Samen met metaalbedrijf MecoMetal en de hulp van enkele vrijwilligers, heeft dit ertoe geleid dat we hebben kunnen besparen op een anders enorme kostprijs. Een kost die nog niet eens was ingecalculeerd in het bedrag waar we ons met de crowdfunding (70.000 euro) toe richten. En omdat we, door corona, al meer dan een jaar geen inkomsten meer hebben (erger nog: enkel uitgaven), is deze steun meer dan welkom natuurlijk. Wij willen daarom nogmaals iedereen danken die ons tot nu toe heeft gesteund, zowel financieel als materieel. Onze sponsors kan je hier terugvinden.

Met de frames op het dak, zijn we begonnen aan het derde grote luik van de bouw van de sterrenwacht. We zullen de kasten zo snel mogelijk proberen af te werken, zodat ze hun definitieve plek kunnen innemen op het dakterras. Daarna moeten de nodige elektriciteitswerken worden uitgevoerd om alle telescopen en randtoestellen van stroom te voorzien. Eens dat is gebeurd, kan er aan het vierde luik begonnen worden: het definitief plaatsen van de telescopen.

Ondertussen wordt in Nederland de laatste hand gelegd aan onze grote spiegeltelescoop van Sumerian Optics. Deze telescoop, van het type Canopus, heeft een spiegel van maar liefst 60 cm diameter. Hiermee vangen we zeer veel licht op en kunnen we lichtzwakke objecten beter bekijken dan voorheen. De levering van deze telescoop zou binnen enkele weken kunnen plaatsvinden. Hieronder alvast een voorsmaakje van waar Michael, de bouwer van de telescoop, mee bezig is momenteel.

De basis van de Dobson montering, waarin straks de 60 cm spiegel komt te liggen.

We hopen natuurlijk ook nog verder te kunnen gaan met onze crowdfunding. Al is dat in deze tijden helemaal niet vanzelfsprekend. Het zou in ieder geval mooi zijn, mochten we de toekomstige sterrenwacht ook de nodige aankleding kunnen geven. En nu de zon weer aan activiteit aan het winnen is, zou het natuurlijk prachtig zijn mochten we onze grote zonnetelescoop kunnen aankopen. Maar we staan nog ver van dat financiële plaatje. Hoop doet leven zullen we maar zeggen. Niettegenstaande mogen we stellen dat we straks evenzeer al een mooi arsenaal aan telescopen op het dak hebben staan. Het volledige lijstje kan je hier nog eens bekijken.

Wat we vooral hopen is dat het corona-tijdperk snel achter ons zal liggen. Zodoende kan iedereen weer doen waar men zin in heeft. En laat daar een bezoek aan onze nieuwe sterrenwacht natuurlijk één ding van zijn… We houden u op de hoogte…

dec 07

Work in progress (part II)

Het is een dikke drie maanden geleden dat we het metaal, nodig om de frames te maken voor de telescopen van de toekomstige sterrenwacht, hebben verhuisd van Mecometal naar het magazijn van Tentenverhuur Joris in Meeuwen. Daar kregen we de nodige werk- en opslagruimte om verder te werken aan de frames die straks over de telescopen op het dak van De Steen in Bocholt worden gereden. Nu is eindelijk het moment gekomen dat de frames ‘thuis zijn’.

Vanaf hier moesten we zelf verder met de bouw van de frames: de verhuis van het eerste, bijna afgewerkte frame en de rest van het metaal nodig voor de overige drie frames.

Dankzij de hulp van vrijwilligers Bjorn en Willy zijn we tot een mooi resultaat gekomen. Met hun vakmanschap hebben ze de frames stevig in elkaar gelast. Zelf voorzagen wij natuurlijk de helpende handen. We hebben onze ideeën regelmatig moeten bijsturen wat betreft de details van de kasten, omdat dingen uiteindelijk toch niet zo simpel waren als eerst gedacht. De frames kregen de nodige beschermende laag verf en werden uiteindelijk nog voorzien van wielen. De verschillende corona-omstandigheden in acht genomen, mogen we stellen dat de frames nog relatief snel klaar zijn geraakt.

Willy in actie
Bjorn in actie

Afgelopen vrijdag was er dan het heugelijke moment dat we de frames konden verhuizen naar De Steen in Bocholt. Joris zorgde voor de plaatsing van de frames op vrachtwagen en het transport naar Bocholt. Daar aangekomen konden we rekenen op de hulp van de gemeentelijke Technische Dienst die de frames de eerste stapjes op Bocholter bodem gaven.

Klaar om op transport te worden geplaatst
Onderweg naar ‘huis’…
Het volgende tijdelijke verblijf: de concertzaal van De Kouter. Straks 20 meter hoger…

Met dank aan de dienst Vrije Tijd van de gemeente en het Jeugdhuis De Kouter, mogen we de frames voorlopig in de concertzaal stallen. Door de huidige coronamaatregelen doet de zaal dan ook geen dienst voorlopig. Daar kunnen we dan beginnen aan het tweede deel van de werken, namelijk het waterdicht maken van de frames.

In de concertzaal van De Kouter

Voor de volledig behuizing kunnen we rekenen op de steun van Vital Parren BVBA (algemene dakwerken). Vital zal de  materialen bezorgen die nodig zijn om de telescopen te voorzien van een veilige plaats wanneer niet in gebruik. In een eerste fase zal het latwerk worden geplaatst, waarna de frames definitief het dak op kunnen en verder afgewerkt zullen worden. Ook voor de verplaatsing van de frames naar het dak, kunnen we rekenen op Vital Parren. Hij zal deze namelijk met een kraanwagen over de twintig meter hoge muur hijsen. De afwerking van de frames zal nog heel wat met zich meebrengen. En daarbovenop moeten op het dak ook nog de nodige voorzieningen worden gelegd (stroom, verlichting e.d.). Maar aangezien corona ons allen verplicht om low profile te blijven, zullen we ons dan ook vooral kunnen toespitsen op de werken. En hopelijk kunnen we weer snel verder met onze kernzaak: u edutainen en doen verwonderen over al de pracht hierboven ons hoofd… En mocht u ons ondertussen willen steunen in dit project (want we zijn er nog lang niet), dan kan u dat nog steeds hier doen. Wij danken alvast iedereen die ons tot nu toe op welke manier dan ook heeft gesteund in dit project. Een bijzondere dank gaat uit naar al onze sponsors die u hier terug kan vinden. Zonder hen zou er nooit een sterrenwacht van deze omvang in Bocholt zijn gerealiseerd.

okt 28

Feest zonder feest

Het zijn bijzondere tijden, dat hoeven we eigenlijk niet meer te vermelden. En dat er weinig te vieren valt al evenmin. Ons sociaal leven ligt ‘op zijn gat’, verenigingen kunnen zo goed als niets meer organiseren en we kunnen alleen maar hopen dat iedereen zo lang mogelijk gezond blijft. En dan hebben we het ook over het verstand natuurlijk, want we hebben allen een verantwoordelijkheid te dragen momenteel. Maar wanneer het 28 oktober is, proberen we er toch het beste van te maken om de verjaardag van het ECNS niet zomaar aan ons voorbij te laten gaan.

Het is ondertussen al negen jaar geleden dat het ECNS werd opgericht. Het hoofddoel was om op termijn een sterrenwacht op te richten in Bocholt. Aan die weg is hard getimmerd door het organiseren van tal van activiteiten aangaande sterrenkunde, natuur, wetenschap… Die activiteiten zijn trouwens nog steeds allemaal te bekijken in onze albums op www.facebook.com/ecns1. Uiteindelijk was er vorig jaar het moment dat we konden zeggen: de sterrenwacht komt er. Alleen hadden we niet durven denken dat het nog zo lang ging duren. Daar zit corona natuurlijk voor alles tussen. Dat kon u hier al lezen.

Maar we laten ons niet uit het lood slaan en werken achter de schermen verder aan de sterrenwacht. Ook al hadden we voorzien dat we ergens in de helft van dit jaar over konden gaan tot de officiële opening, het ziet er naar uit dat de sterrenwacht er pas volgend jaar zal komen. Maar laat dat dan ook meteen een jubileumjaar zijn voor het ECNS. De sterrenwacht openen in hetzelfde jaar dat onze vereniging tien wordt, is dubbel feest. Laten we hopen dat we de titel hierboven tegen dan ook in die zin kunnen vervangen. Het glas is toch steeds halfvol, niet? Wil u ons helpen, door het glas toch nog wat voller te schenken, dan kan u ons nog steeds steunen bij de oprichting van de sterrenwacht. Houd het veilig en gezond.

sep 20

Afscheid van ‘Lei’

Met enorme verslagenheid vernamen we vandaag het trieste nieuws dat Leo (Lei) Cardinaels is verongelukt tijdens een motorrit in de Ardennen. Wij willen in de eerste plaats aan de kinderen van Leo, zijn familie en vrienden, ons medeleven betuigen en hen heel veel moed en sterkte toewensen in deze donkere dagen.

Lei was een gedreven man, waar je alles aan kon vragen. Zo hebben wij hem ook leren kennen in 2012, toen hij actief lid werd van het ECNS. Met grote gedrevenheid heeft hij onze vereniging mee vooruit geholpen doorheen de jaren. Lei stond altijd klaar achter de schermen. Of het nu was om didactisch materiaal in elkaar te steken, of te zorgen voor logistieke ondersteuning tijdens activiteiten, Leo zorgde ervoor dat het in orde kwam. Maar ook op de voorgrond had hij regelmatig een ondersteunende rol bij educatieve activiteiten en heeft hij voor een zeer groot deel van de sponsoring gezorgd. Sinds vorig jaar was hij secretaris van onze vzw.

Leo, je was een nobel man. Je stond altijd voor iedereen klaar. Je zette jezelf in feite altijd op de tweede plaats. Dat we dit onterecht vonden, hebben we je vaak, heel vaak verteld. Bepaalde activiteiten in je leven slorpten zoveel tijd van je op, dat je vergat om zelf ook nog volop te genieten van de dingen waar je echt van hield. Je hebt het zo vaak gezegd: ik wil nog graag meer gaan reizen, meer met natuurfotografie bezig zijn, meer met mijn muziekinstrumenten. Met mijn grote liefde: het ECNS’… Maar je was nu eenmaal Leo. En je zette jezelf op de tweede plaats. We weten echter ook dat je dat allemaal met een ongekende gedrevenheid deed. Jij hebt nooit stilgezeten. Je was er voor iedereen. En wij weten dat je dat altijd hebt gedaan, wat je ook deed, met een hart van goud. Jij was nu eenmaal Lei. En zoals Lei was er geen andere.

Binnenkort komt de wintersterrenhemel weer schitteren aan het firmament Leo. We gaan nog vaak aan je denken als de Leeuw boven ons hoofd staat te pronken… We gaan je missen. Het gaat je goed, waar je ook mag zijn…

Oudere berichten «