aug 23

Komeet ISON krijgt het warm

Tijd om nog eens een kleine update te geven over komeet ISON. Onderstaand beeld, gemaakt door NASA’s Spitzer ruimtetelescoop laten de komeet zien op een afstand van ongeveer 500 miljoen kilometer van de zon. Op dat moment heeft de komeet al een staart van 300.000 kilometer. Als we er rekening mee houden dat de komeet  op 28 november de Zon uiteindelijk zal passeren op een afstand van amper 1,16 miljoen kilometer, kan ISON inderdaad wel eens een zeer heldere verschijning aan de hemel worden. Zolang de Zon haar niet opslokt of uit elkaar doet breken natuurlijk. Momenteel bevindt de komeet zich tussen de banen van Jupiter en Mars.

Komeet ISON door de Spitzer ruimtetelescoop  foto: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/UCF

Komeet ISON door de Spitzer ruimtetelescoop
foto: NASA/JPL-Caltech/JHUAPL/UCF

ISON is waarschijnlijk aan haar eerste tour bezig vanuit de Oortwolk, een zone ver buiten de regionen van ons zonnestelsel (1 tot 10 biljoen kilometer) waar vele kometen hun oorsprong hebben. ISON stoot momenteel 1 miljoen kilogram carbondioxide gas en bijna 55 miljoen kilogram stof af per dag! Naarmate de komeet dichter bij de Zon komt zullen ook andere gassen en stoffen beginnen smelten (bv. water) en de staart nog meer doen groeien. Met zulke grote hoeveelheden die de komeet iedere dag verliest zou men denken dat er uiteindelijk niet veel meer over blijft. Maar de komeet heeft een (tot nu toe geschatte) diameter van bijna 5 kilometer en weegt om en bij de 3,2 triljoen kilogram! In het lang is dat 3.200.000.000.000.000.000 kilogram. Hier kan ISON nog een hele tijd mee verder dus.

Een prachtig beel van ISON door de ogen van Hubble. Let ook op de verre sterrenstelsels.  Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Een prachtig beeld van ISON door de ogen van Hubble. Let ook op de verre sterrenstelsels.
Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Kometen zijn niet enkel een streling voor het oog. Wetenschappers geloven dat het de bouwstenen van het zonnestelsel zijn en ons dus veel kunnen vertellen over hoe de planeten 4,5 miljard jaar geleden zijn ontstaan. Zo dragen ze bevroren carbondioxide, methaan, ammoniak en water met zich mee. Samen met het stof vormt dit een vuile sneeuwbal die eenzaam door het heelal reist. En soms gebeurt het dat zo’n komeet doorheen ons zonnestelsel passeert en naast een mooi studieobject ook wel eens voor spektakel kan zorgen. Komeet ISON wordt stilletjes aan de komeet van de hoop. Want zelden waren de verwachtingen zo hoog als nu. Net zoals ISON, krijgen wij het stilletjes aan ook warm…

aug 20

Een vraagje over satellieten waarnemen

We kregen vandaag een telefoontje van iemand uit Bree met een vraag over het ISS en andere satellieten. De man in kwestie had gisteren het ISS zien passeren maar zag daarnaast nog een lichtpuntje voorbij schuiven. Nu vroeg hij zich af wat dat juist was. Waarschijnlijk is het een andere satelliet geweest die, net zoals het ISS, over onze regio passeerde en daarbij het zonlicht reflecteerde. Want uiteindelijk is het niet meer dan dat. Satellieten hebben geen verlichting en je kan dit duidelijk zien als ze in de schaduw van de aarde terecht komen. Dan worden ze licht zwakker en al snel zijn ze niet meer zichtbaar.

Foto: NASA

Foto: NASA

Natuurlijk is het ISS de bekendste satelliet. Dit komt onder meer doordat weerman Frank Deboosere dit regelmatig aankondigt tijdens zijn weerpraatje. Maar ook omdat het ruimtestation soms zo helder wordt als de planeet Venus. Er zijn natuurlijk veel meer satellieten die om ons heen draaien. En heel wat van hen zijn net zoals het ISS zichtbaar voor het blote oog. Alleen zijn deze niet zo helder en weet men eigenlijk nooit wanneer ze zichtbaar zijn. Toch niet via de bekende media zoals het weerbericht met Frank.

En toch is het heel gemakkelijk om te weten wanneer er satellieten zichtbaar zijn. Een handige website daarvoor is http://www.heavens-above.com. Hier kan je bijvoorbeeld je exacte locatie op aarde invoeren, waar je ook bent. Want de zichtbaarheid van satellieten is afhankelijk van de plaats waar je je bevindt. Zo zal het ISS nog zichtbaar zijn in onze streken tot en met 23 augustus. Dan moeten we al wachten tot 15 september om het terug te zien. Maar zoals gezegd kan je ondertussen naar andere satellieten speuren.

Foto: Heavens-Above.com

Foto: Heavens-Above.com

Daarvoor ga je dus naar bovenvermelde website. Je klikt onder Configuration op select from map. Je krijgt dan een kaart te zien waar je op blijft klikken en kan inzoomen tot je bij wijze van spreken in je eigen tuin terecht komt. Je kan je positie een naam geven, bijvoorbeeld dorpsstraat Bocholt en je klikt dan nog de juiste tijdszone aan (Belgium). Dan klik je op submit. Je komt terug op de hoofdpagina terecht en daar selecteer je Daily predictions for brighter satellites. Dan zie je een hele lijst met satellieten die je kan waarnemen vanuit jouw locatie. Je ziet uit welke windrichtingen ze zichtbaar worden, op hun hoogste punt komen en wanneer ze weer verdwijnen. Ook zie je hoe helder ze zijn, de zogenaamde magnitude. Hoe kleiner het getal, hoe helderder ze zijn. Wanneer je op het tijdstip klikt krijg je nog meer details te zien. Zo ook een sterrenkaart waarop de baan van de satelliet af te lezen is. Probeer zeker al de andere tools uit. Een beetje uitproberen kan geen kwaad.

Foto: Heavens-Above.com

Foto: Heavens-Above.com

Als je op de lijst van deze satellieten kijkt, is het interessant om eens te kijken naar de satellieten die vanuit eenzelfde windrichting komen. Dan merk je dat er sommigen ook nog eens ongeveer op hetzelfde tijdstip zichtbaar zijn. Het is dit waarschijnlijk wat onze opmerkzame man uit Bree heeft waargenomen. Nog een kleine tip: als je een satelliet ziet, is dit een constant lichtpunt, anders dan bij vliegtuigen die een flikkerend licht hebben. Er zijn echter ook nog de zogenaamde Iridium- satellieten die soms een heldere puls geven. De geostationaire satellieten zijn praktisch niet zichtbaar voor het blote oog, omdat ze op een hoogte van om en bij de 36.000 km boven de aarde zweven. En ze trekken ook geen spoor omdat ze boven hetzelfde punt boven de aarde blijven ‘hangen’. Hopelijk hebben we onze waarnemer uit Bree van antwoord gediend. Mochten jullie nog met vragen zitten over satellieten of wat dan ook, dan horen we het graag via info@ecns.be. Veel plezier met het speuren naar satellieten alvast.

aug 16

Mooie opnames van Perseïden

Na een gezellige en leuke avond vallende sterren kijken op het voetbalveld in Kreyel kregen we onderstaande time lapse opname van Frederic Cardinaels. Het is een samenstelling van verschillende nachten fotograferen. Alle beelden samen geven als het ware een film van de nachtelijke hemel. En we zien ondertussen ook verschillende meteoren door de sterrenhemel flitsen. Zeer mooi gedaan. Bekijk de beelden via onderstaande link.

Time lapse opname van Frederic Cardinaels

 

aug 09

Vallende sterren boven Bocholt

Vallende sterren boven Bocholt

Het veld van Kreyel sport is klaar om ons maandagavond te ontvangen, voor onze nachtelijke waarnemingen van de Perseïden. Vanaf 21u00 kan je er terecht voor info over de vallende sterren, vanaf 22u00 als de eerste sterren zichtbaar worden begeven we ons naar het voetbalveld waar we gezellig samen de eerste meteoren gaan opwachten. Tijdens de ganse avond zal er ook een telescoop opgesteld staan om waarnemingen van sterrenkundige objecten te doen.

Warning!

LET OP

Het is aangeraden om wat warme kledij mee te brengen want onze weerman voorspelt dan wel een vrij mooie hemel maar het zal flink afkoelen gedurende de nacht. Ook een dekentje/ matje om op te liggen is makkelijk want de ganse avond naar boven kijken zou wel eens problemen kunnen geven met je nek.

WP_000244

Waarnemingsplaats

Het veld is groot genoeg om iedereen een mooie waarnemingshemel te laten uitkiezen. De Perseïden komen schijnbaar vanuit het sterrenbeeld Perseus maar zijn aan de ganse sterrenhemel te zien. dus welke kant je ook opkijkt je zal altijd kunnen genieten van de vallende sterren.

WP_000245

Straatverlichting

De verlichting die bij het veld van Kreyel sport staat zal uitgaan voor die avond. Het Schepencollege van Bocholt heeft dit in haar laatste vergadering goed gekeurd. Wij willen hun dan ook hiervoor bedanken en hopen dat we samen met hun heel veel enthousiaste mensen kunnen laten genieten van een perfecte donkere sterrenhemel.

WP_000243

Allen op post

Iedereen op post maandag avond vanaf 21u00 op het veld van Kreyel sport aan de Kakebeekstraat te Bocholt Kreyel.  Het terrein is makkelijk bereikbaar via de Weerterweg. Wij gaan waarnemen tot ong. 01u00, voor de liefhebbers blijft het veld natuurlijk ter beschikking om verder de ganse nacht naar de vallende sterren te kijken.

Tot maandag