«

»

feb 06

Wordt 2013 het jaar van de kometen?

Dat is de prangende vraag die ons bezig houdt. Dat ze zullen komen staat al lang vast. Maar de mate van hun zichtbaarheid is onvoorspelbaar. Zoals komeetjager David Levy ooit zei: “Kometen zijn als katten: ze hebben een staart en ze doen precies wat ze zelf willen.” Toch zijn de verwachtingen zeer hoog. Zo is de komeet PANSTARRS momenteel bezig om een bochtje rond de zon te nemen en zal ze in maart na zonsondergang zichtbaar worden aan de westelijke hemel. Men verwacht dat deze komeet met het blote oog zichtbaar wordt. Dat op zich is al een mooi gegeven, maar eigenlijk nog maar een opwarmertje.

Komeet PANSTARRS, toen nog een onbeduidend vlekje tussen de sterren.  Foto: NASA

Komeet PANSTARRS, toen nog een onbeduidend vlekje tussen de sterren.
Foto: NASA

Want in het kielzog van PANSTARRS is die andere komeet, ISON, op weg naar het hart van ons zonnestelsel. En bij deze komeet zijn de verwachtingen uitermate hoog. Nu nog lang niet zichtbaar voor het blote, zou het wel eens kunnen dat deze komeet helderder wordt dan de volle maan! Meer nog: er zijn wetenschappers die voorspellen dat deze komeet wel eens overdag zichtbaar zou worden. Maar we blijven ondertussen met beide voeten op de grond en onthouden de woorden van David Levy. Toch gaan we, in de mate van het mogelijke, het publiek een blik gunnen naar deze kometen. Hopelijk kunnen we dat al met het blote oog, maar natuurlijk hebben we ook verrekijkers en telescopen. Ook gaan we je meer uitleg geven over deze oeroude eenzaten. Alleen in maart en april al, organiseren we drie momenten die in het teken staan van de komeet PANSTARRS. Dit doen we op 9 maart, 13 maart en 6 april. Meer info over deze activiteiten vind je in het menu ‘activiteiten’. In november volgt dan hopelijk een schitterend tweede deel van wat we dan misschien wel echt ‘het jaar van de kometen’ mogen noemen.

Komeet Lovejoy, eind 2011. Krijgen we dit spektakel dit jaar bij ons te zien?  Foto: NASA (Colin Legg)

Komeet Lovejoy, eind 2011. Krijgen we dit spektakel dit jaar bij ons te zien?
Foto: NASA (Colin Legg)

Geef een reactie